称呼也是大事,古人教你什么叫尊称!

古老的中华民族源远流长,在五千年的历史长河中,创造了灿烂的文化,我国尊崇儒家文化,有着完整的礼仪规范和优秀的传统美德,被世人称为“文明古国,礼仪之邦”。中华文明影响着国内本土,影响着世界各国,影响着全人类,在国外形成了空前绝后的研究热,这不由得使人骄傲,让人自豪。中国人也以其彬彬有礼的风貌而著称于世。中国是一个礼仪之邦,在称谓方面尤其讲究:不同的身份、不同的地位、不同的性别,称谓各有不同。这些不同的称谓传递着中华民族文明、礼貌的信息。

一、对于君王、太子王子、宰相、尊贵的朋友以及将帅的尊称

陛下、殿下、阁下、足下这四种称呼是一个系列,都带一“下”字,意思有交叉之处,笔者把它们放到一块儿解读。这四种尊称有一个共同的意思,就是跟对方说话的时候“不敢看对方的脸”,因为对方地位太高、权势太重、面子太大,不敢抬头看。见到皇帝,不敢直视龙颜,只敢看皇帝的丹陛之下。“丹”者红也,“陛”原指宫殿前的台阶。古时宫殿前的台阶多饰红色,故名“丹陛”。因此尊称皇帝为“陛下”。见到太子、王子,也不敢看太子、王子的尊容,只敢看太子、王子的宫殿之下,因此尊称太子、王子为“殿下”。见到宰相,也不敢看宰相的脸面,只敢看宰相的楼阁之下,因此尊称宰相为“阁下”。见到尊贵的朋友,也不敢正眼看朋友的容貌,只敢看朋友的脚下,因此尊称朋友为“足下”。足下就是低头看脚下的意思,就看“足下”的那个“足”往哪边走,这叫做举足轻重,就是你一抬脚就有分量。

对于皇帝的称呼除了“陛下”之外,还有“万岁”。“万岁”是永远存在、万古长青的意思。本来是对皇帝君王的祝颂之辞,后成了皇帝的代名词。在臣民的愿望中,皇帝能活一万岁(宰相只能是千岁了,不能超过皇帝)。据《史记·廉颇蔺相如列传》记载:“相如奉璧奏秦王。秦王大喜,传以示美人及左右,左右皆呼万岁。”这里的“万岁”就指的是秦王。《铁齿铜牙纪晓岚》中和珅也称乾隆皇帝为“万岁爷”。

皇帝还被尊称为“天子”。那是因为春秋战国时代流传下来一种排序:天、地、君、亲、师。天最大,地次之,君王代替老天行使职权,叫替天行道,因此皇帝下诏书第一句话便是“奉天承运,皇帝诏曰”。皇帝是天之骄子,因此尊称皇帝为“天子”。“麾下”,是对将帅的尊称。“麾”是古代用作指挥军队作战的旗帜。“麾下”原意指将帅的旌旗之下,后用作对将帅的尊称,有宋辛弃疾笔下的《破阵子·为陈同甫赋壮词以寄之》:“八百里兮麾下炙,五十弦翻塞外声”为证。

二、对男子的尊称

“子”是对男子的尊称或美称,用得比较广泛。历史上许多知名人物都以“子”称,诸如孔子、孟子、墨子、韩非子,等等。“君”也是对男子的尊称,所以有人把“君”和“子”并称为“君子”。古代把那些德才兼备的人称为“君子”。荀子《劝学》中有“君子曰:学不可以已”。现在也沿用“君子”这一尊称,我们称那些有品德、有原则、有修养的人为君子。诸如“君子动口不动手”、“君子爱财取之以道”、“观棋不语真君子”、“君子坦荡荡,小人长戚戚”,等等。

“先生”最早见于《论语》,使用至今,仍旧是尊称,是对男子的尊称。当然,现在“先生”有因滥用而不达尊的趋势。只要是个男的,除了小孩儿之外,都可被称为“先生”。“先生”是和“后生”相对而言的。年长先知者为“先生”,年少后知者为“后生”。“先生”先知先觉有经验,“后生”后知以先生为楷模向先生取经学习,因此也称老师为“先生”。“后生”虽然没有多少尊称的意味,但也绝无贬义。相反,“后生可畏”是对“后生”的褒扬:后生值得敬畏。这是青出于蓝而胜于蓝的后生。

三、对别人家人的称谓

“令”,用在表示称呼的名词之前,表达对别人亲属的尊敬,有“美好”之意。诸如,“令尊”、“令堂”、“令郎”、“令爱”等。“令尊”是对别人父亲的尊称,“令堂”是对别人母亲的尊称,“令郎”是对别人的儿子的尊称,“令爱”是对别人的女儿的尊称。

对于别人未出阁女儿的尊称还有“令千金”或“千金小姐”,当然古代是指有钱人家的女儿。现在仍然在沿用,而且推而广之,平民百姓的女儿也可以叫“千金”。因为“小姐”的滥用,“千金小姐”缩略为“千金”。说起“千金小姐”一词,还有个故事呢。公元前522年,伍子胥父兄被楚平王杀害。伍子胥逃离楚国,投奔吴国。途中他饥困交加,见一位浣纱姑娘竹筐里有饭,于是上前求乞。姑娘顿生恻隐之心,慨然相赠。伍子胥饱餐之后,出于安全原因,要求对方为他的行为保密。但姑娘猛然想起,男女接触为礼教和舆论所不容。她随即抱起一石,投水而死。伍子胥见状,伤感不已。他咬破手指,在石上血书:“尔浣纱,我行乞;我腹饱,尔身溺。十年之后,千金报德!”后来,伍子胥在吴国当了国相,吴王调遣劲旅攻入楚国。公元前506年,伍子胥“掘楚平王墓,其尸鞭之三百”。伍子胥报了大仇之后,又想到要报恩,但苦于不知姑娘家地址,于是就把千金投入她当时跳水的地方。这就是“千金小姐”的由来。

尊称还有很多,林林种种,无以尽例。掌握这些尊称的内涵,理解这些尊称的用意,并实际应用这些尊称,这对于修养良好的个人素质,协调和谐的人际关系,塑造文明的社会风气,进行社会主义精神文明建设,具有现代价值。

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